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Estrógenos.

pexels-photo-929168.jpegLos estrógenos, hormonas producidas esencialmente por la gónada femenina,  mantienen una función importante, actuando en muchos sistemas, coordinando una gran cantidad de funciones  celulares.

Los folículos ováricos, son su principal fuente, cuando éstos folículos  se agotan, en un proceso que es continuo durante toda la vida, comienza una nueva etapa durante la cual la mayoría de las mujeres vivirán al menos un tercio de su vida, que se denomina menopausia, tema que hemos tocado en otras ocasiones en éste blog.

Éste proceso suele ocurrir hacia los 48 a  52 años en la mayoría de las mujeres. Ésta disminución en los niveles estrogénicos suele ser la responsable de una serie de síntomas que en algunas  pueden afectar su calidad de vida, calores, sofocos, dificultad para la concentración,  irritabilidad, trastornos del sueño,  síntomas genitales, molestias articulares, aunque algunas afortunadas, realizan esta transición sin molestias.

Además la menopausia se relaciona con aumento del riesgo de enfermedades cardiovasculares y de disminución de la masa ósea  con riesgos de fracturas.

El pilar del manejo de éstos síntomas lo constituye las medidas generales de una vida sana,  alimentación  adecuada,  que incluya  un aporte adecuado de calcio en la dieta, fomentar hábitos de vida que promuevan la salud, evitar el sobrepeso, actividad física moderada, lo que a su vez mejora los síntomas generales. Evitar hábitos nocivos como el alcohol y el tabaco. Control de la tensión arterial, de  los niveles de colesterol, cribado de patologías  frecuentes en  esta edad, entran dentro de la evaluación integral periódica para promover una buena salud, recomendaciones útiles en cualquier momento de la vida,  pero más  en ésta etapa de cambios.

Etapa que ha de ser visualizada como una etapa más, que no implica pérdida de la feminidad o de las potencialidades como mujer, algunas la ven incluso como una liberación, suele coincidir con  una etapa de madurez personal e intelectual y durante etapa muchas mujeres se muestran más productivas en lo personal, familiar, en lo social y en lo profesional.

Existe un perfil de mujeres en las que los síntomas relacionados con la  pérdida de estrógenos son tan severos que podrían limitar esa potencialidad de desarrollo,  personal, familiar y laboral,  afectando la calidad de vida, éste  grupo es en el que las  recomendaciones actuales sugieren,  que  el uso de terapia de reemplazo estrogénica, podría estar indicado.

Se trata de un tema que ha ido evolucionando y al cual dedicaremos un  post aparte.

Atrofia Genital en la mujer

(Imagen tomada de. El mundo.es)

Constituye un motivo de consulta frecuente en atención primaria, suele ocurrir en la post menopausia, cuando los niveles de estrógenos caen pues los ovarios pierden la capacidad  para producir estas hormonas que son las responsables de mantener cierto nivel de  grosor en la piel y mucosas que recubren los genitales  femeninos.

Suele dar síntomas  que son molestos como sequedad en el área genital, picor, dolor con las relaciones sexuales, síntomas que si bien no son peligrosos pueden llegar a afectar de manera importante  la calidad  de vida.

Estos síntomas inclusive pueden ir más allá y afectar la micción,  creando incapacidad para retener la orina y m0lestias miccionales, lo que ya puede afectar además la actividad social.

Así mismo existe una serie de alteraciones de la piel de los genitales que pueden  originar síntomas  similares que cuando las molestias no mejoran con  cremas hidratantes de venta sin prescripción, requieren de la visita  al especialista para  descartarlas.

La mayoría de las veces las molestias  mejorarán con recomendaciones generales, como el uso de  algún lubricante a base de algún aceite mineral, evitar el lavado excesivo  y evitar además algunos geles con efecto  secante. Asi mismo las molestias leves con las relaciones pueden mejorar con el uso de alguna crema con anestésico local. Decimos en fisiología que “la función hace al órgano”, por lo que las  relaciones en si mismas pueden ser un tratamiento para éste cuadro incómodo.

Descartando otras patologías,  existen prescripciones de estrógeno tópico,  que pueden mejorar tanto los  síntomas urinarios como genitales, con un perfil de seguridad excelente,  éstas deberían ser prescritas por algún facultativo.

En los casos  más  severos existen terapias médicas  que utilizan la inyección local de  un tipo de colágeno específico, con buena respuesta que deben ser igualmente  administradas por un médico  y además existen terapias con láser que mejoran  el tropismo  del epitelio, sobre todo  cuando se han descartado otras causas de las molestias, y  en pacientes que tuviesen contraindicación para el uso de estrógenos como las  que hubiesen padecido algún tipo  de cáncer dependiente de estas hormonas, como el de mama o endometrio.  O como última línea de tratamiento en pacientes que ho responden bien  a terapias mas convencionales por patología atrófica asociada.

 

Riesgo cardiovascular en mujeres. Cardiovascular risk in women

La mayoría solíamos  pensar  que las enfermedades  cardiovasculares eran  un problema de hombres, sin embargo  frecuentemente  nos  alertan sobre el comportamiento de los factores  de riesgo  cardiovascular  en la mujer, que pueden comportarse de manera diferente,  existiendo entidades que afectan más  a las mujeres en comparación  con los hombres.

We use to think that cardiovascular disease is a men issue, however we often receive information about the risk factors in women, and how this factors affect in a more severe way the females. 

Los factores de riesgo modificables conocidos  de enfermedad cardiovascular:  el tabaco, la diabetes, la hipertensión arterial, los niveles altos de colesterol y el sedentarismo  afectan de manera diferente a ambos sexos, incidiendo de manera mas nociva en las mujeres que en los hombres.  Por ejemplo  a cantidades iguales de cigarrillos consumidos  por dia,  el sexo  femenino se suele ver mas afectado que el masculino.

The modifiable known risk factors for cardiovascular disease: smoking, diabetes, high blood pressure, high cholesterol level and  a sedentary style of life, affects both sexes but  in equal conditions seem to affect more women than men. That is  for example  for  a determinate number of cigars, smoking  affects more  women than men.

Se ha establecido  que existe una diferencia de  10 años, en la aparición  de enfermedad  vascular,  entre los sexos,   presentándose más precozmente en hombres que en mujeres. Para explicar lo anterior se ha establecido un efecto protector de los estrógenos sobre el endotelio, sin embargo  estudios epidemiológicos recientes evidencian un aumento  de  las enfermedades  cardiovasculares en mujeres jóvenes que podría  estar en relación con los cambios de hábitos de vida.

A ten years difference in the settle of the cardiovascular disease is  demonstrated depending on gender, men are affected ten years before than women, explained by the protective effect of the estrogen during reproductive life in women. This could be the explanation of the sense that the cardiovascular disease don’t affect women. However an augment in the incidence in this  disease in younger women,  is pointed out lately by  epidemiologists,  due to a change of habits in the females. 

Riesgos cardiovasculares específicos para las mujeres:

Specific cardiovascular risks in women: 

Como sabemos  hay enfermedades que no ocurren  en hombres  y que se relacionan con riesgo cardiovascular aumentado en las mujeres.  Como la Hipertensión durante el embarazo, la diabetes gestacional y los ovarios poliquísticos, éste último como equivalente a un sindrome metabólico, también presente en los hombres.

We al know that are diseases which  don’t occur in men, and are related to cardiovascular risk, like hypertension during pregnancy, gestational diabetes, and the  policystics ovaries syndrome, this last, related to a metabolic  syndrome also seen in men. 

Asi mismo hay enfermedades  que son mas comunes en las mujeres que en los hombres que también afectan el riesgo cardiovascular, con las enfermedades autoinmunes como el lupus y la artritis reumatoide.

Also,  there are diseases equally related to cardiovascular risk  presented with much more frequency in women, like the autoimmune diseases, lupus or rheumatoid  arthritis. 

El cáncer de mama así mismo casi  exclusivo de las mujeres,  sus factores de riesgo   se superponen con los factores de riesgo cardiovascular y en la supervivientes el tratamiento indicado como la radioterapia o la quimioterapia puede aumentar a su vez el riesgo cardivascular.

The breast cáncer,  almost a women only disease, has risk factors overlapped with the cardiovascular disease, and survivors receive treatments like radiotherapy  or quimiotherapy  that can enhance more this cardiovascular risk. 

En lineas  generales la enfermedad cardiovascular  es la principal causa de enfermedad y muerte  en  nuestra especie,  aún por encima del  cáncer,  la buena noticia  es que  tiene  factores de riesgo conocidos y es un hecho científico que el control de los factores de riesgos, controla el desarrollo de la enfermedad. Se pretende llamar la atención sobre el hecho de que las mujeres no son inmunes a la enfermedad cardiovascular, a pesar del efecto protector  del estrógeno en la etapa reproductiva y  que el riesgo cardiovascular a su vez se comporta de manera diferente.

Generally,  the cardiovascular disease is the prime cause of  morbility and mortality in our specie, even greater than cancer disease, the good news is that cardiovascular disease  has well defined risk factors, and is a scientific fact, that controlling the risk make favorable changes in the evolution of the disease.  This post   pretend to call the attention in the fact that women are not immune to the cardiovascular disease, even with the protective effect of the estrogen during reproductive life.  Also shows  that the cardiovascular risk factors behave in different way depending on gender. 

Fuente:

Medscape Commentary. Heart disease: what’s bad  for the gosse is bad for the Gander.  Henry R. Black MD. Martha Gulati, MD September 14/2015

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Enfermedad articular.

(Imagen tomada de Pinterest
Sitio original: http://www.ladyzona.com/makeup-tips-for-mature-women/ http://wp.me/ps5IW-4rZ)

Constituye una de las funciones de los ginecólogos,  el manejo de los síntomas asociados a la menopausia, cuando estos afectan la calidad de vida, de la mujer.

Es un hecho que la mayoría de las mujeres vivirán al menos un tercio de su vida, en ésta etapa,  y que no existen fórmulas mágicas para vivirla en las mejores condiciones  posibles,  las recomendaciones  que fomentan  la calidad de vida están disponibles ampliamente, las mencionaré para   reforzarlas:

1. Mantener loshuesos con una dieta balanceada, rica en calcio (leche y sus derivados). Si existe intolerancia a  lactosa, usar derivados tipos yogurt  o quesos y si existe intolerancia a los lácteos en general se sugieren productos sin lactosa o  sucedáneos de origen vegetal, enriquecidos con calcio o en su defecto la suplementaciòn de calcio y de vitamina D si  se precisa. 

2. Mantener un peso adecuado para su estatura y edad,  ninguno de los extremos son favorables.

3. Acentúe en su dieta la cantidad de fibras, frutas, vegetales y pescado que pueden prevenir  enfermedades digestivas y cardiovasculares.

4. Ingiera 2,5 litros de líquido por día, permitiendo hidratar la piel y mejorar el funcionamiento renal.

5. No fume, modere el consumo de alcohol, café y la exposición solar. Son beneficiosas las caminatas, el ciclismo, la natación y el yoga. Para la vitamina D se suelen sugerir  20 minutos del sol de antes o de después del mediodía en piel expuesta de cara y brazos o una superficie corporal  similar al menos  3 o 4 veces a la semana. 

6. No se automedique en caso de necesidad de tratamiento de sus síntomas, consulte  a un proveedor de salud. 

7. Recuerde que se trata de una etapa más en su vida,  donde ocurrirán cambios, como ya han ocurrido en otros momentos de  su  vida, no implica disminución en su feminidad  o pérdida de la autoestima,  si éstos cambios son molestos  a nivel local genital o general existen maneras de  transitar por ellos sin que haya un deterioro de su calidad de vida. 

Son recomendaciones de sentido común, cuya importancia no debe dejar de enfatizarse, frecuentemente a nivel del sistema osteoarticular algunas de éstas  recomendaciones se refieren  a  la descalcificación progresiva de los  huesos, la osteoporosis que predispone a fracturas,   tratando de mantener una masa muscular  que los proteja, evitar caídas, y una suplementación adecuada de calcio y vitamina D.

A esta  preocupación desde hace algunos años se ha ido añadiendo la preocupación por  el estado articular,  la relación entre la salud articular y los estrógenos esta bien  establecida, su falta  puede llevar además a un deterioro de las superficies articulares, siendo un factor adicional que puede predisponer a artrosis,  un cuadro clínico complejo que tiene  muchas  causas y constituye una patología frecuente en las pacientes  de ésta transición.

La aseveración de que la “menopausia no causa dolor ostearticular a menos que halla una fractura”,  se ha de cambiar  por la asociación de la menopausia  como un factor de riesgo para desarrollar artrosis, una enfermedad degenerativa del cartílago articular,  y que produce un tipo de dolor asociado con rigidez en reposo, que mejora con la actividad, física, se relaciona además con pérdida del espacio articular y deformidad.

La entidad se ha de  diferenciar de  otros cuadros,  que pueden causar dolor articular  sobretodo la enfermedad inflamatoria de las articulaciones, precisamente la ausencia de inflamación y la presencia de algo de  crepitación junto con la aparición de algunos nódulos, típicos, en manos, rodillas,  o cadera.

Se puede realizar una prueba genética que evalúa el riesgo de desarrollar la enfermedad.

Afortunadamente, existen  tratamientos recomendaciones generales y específicas,  que pueden limitar la evolución de ésta enfermedad degenerativa, y por ende mejorar  la calidad de vida,  y realizar acciones  en salud ahora que podrán garantizar una  vida sana y plena.  Cumpliendo así con una función primordial en la medicina que es la prevención.

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Calores de la menopausia

Los síntomas vasomotores son una causa común de molestias en las mujeres después de que se retiran las menstruaciones y en los períodos de tiempo previos del síndrome climatérico. Son los llamados “calores o sofocos” que pueden afectar hasta casi un 70 % de las mujeres que sufren una disminución en sus niveles de estrogenos por cualquier causa.

Se trata de una etapa más  de la vida de las personas, donde ocurren cambios en el cuerpo,  que  implican ajustes en el estilo de vida  para  superarlos de manera asertiva,   así como las que se embarazaron tuvieron cambios en su cuerpo durante el embarazo y durante la adolescencia se notaron cambios  que fueron inicialmente perturbadores.

Éstos cambios han de mirarse como una nueva etapa por la cual se transita  y no necesariamente implican  pérdida de feminidad o de estatus,  tampoco significan necesariamente un declive o un deterioro, es cierto que implica pérdida de la posibilidad del embarazo, pero visto de una manera asertiva  puede ser la puerta para vivir una sexualidad  adecuada  y tranquila según cada pareja en particular, hay un principio en fisiología que establece que “la función hace al órgano” (Lamarck),  que se aplica en todas las esferas de la vida y también en la sexualidad en ésta  etapa,  quiere decir  que los órganos se adaptan al uso que se les dé.

Dicho lo anterior quería comentar una revisión reciente  de la revista Menopause,  de julio de éste año y reseñado en MEDSCAPE, donde establecen que la cafeína puede aumentar los síntomas vasomotores, y sugieren que las mujeres que tengan síntomas  vasomotores importantes deberían restringir su ingesta. Aunque  la ingesta  de cafeína se asoció a menos problemas de ánimo  y de concentración.

Así mismo el Dr. Faubion de la clínica Mayo, autor del artículo en cuestión,  hace las siguientes recomendaciones para las pacientes  peri o postmenopausicas que padezcan éstos síntomas, además de limitar  el consumo de cafeína:

  • Evitar comidas picantes, bebidas calientes y otros posibles inductores.
  • Detener o limitar el  uso de tabaco y alcohol.
  • Vestirse en capas para enfriar el cuerpo quitándose ropa.
  • Mantenerse fresca  en la noche mediante  ropa de cama y de dormir porosa, uso de ventiladores o almoadas  refrescantes.
  • Considerar  estrategias para manejo del estrés como acupuntura, masajes o yoga.
  • Mantener un peso saludable, hacer ejercicio regularmente y mantenerse activa;  y
  • Considerer terapias medicamentosas hormonales o no hormonales, si a pesar de las medidas anteriores se requieren para reducción de síntomas.

Recordar siempre que el mejor asesor en salud  es un profesional de su confianza y que estas líneas no pretender sustituir su buen consejo.

Fitoestrogenos, soja, menopausia

Otro motivo de consulta frecuente, el enfoque terapéutico de la menopausia.

Sucede que hace algunos años el conocimiento médico general estableció que la menopausia (Etapa de la vida de la mujer en que se suprimen las reglas), se correspondía con una falta de hormonas, en el organismo.

Se estableció además la posibilidad de que esta falta de hormonas (Estrógenos), se correspondiese con  trastornos que se asociaban a una serie de riesgos, cardiovasculares, neurológicos, psicológicos, Osteomusculares,  y de afecciones en la función de órganos reproductivos femeninos, que condicionaban además un declive en la calidad de vida.

Con estas premisas se estableció que para evitar males mayores,  había que suplementar el déficit de hormonas y hace 10 años, llegó a ser mal visto en círculos científicos que un ginecológo no indicase terapia de reemplazo estrogénica a sus pacientes postmenopáusicas.Esta terapia siempre se asoció a riesgo de algunas enfermedades que se relacionan con el uso de estrógenos, particularmente cáncer de las mamas o de la matriz, se afirmaba que el riesgo era mínimo y se llegó a establecer que por cada cáncer que aparecía debido a la terapia, se salvaban 600.000 mujeres de tener un infarto  o una hemorragia  cerebral,  dada la protección cardiovascular que daban los estrógenos.

Este enfoque cambió a raíz de una serie de estudios, de seguimiento de mujeres que tomaban estas terapias, al parecer el único efecto beneficioso de la terapia de estrógenos en la postmenopausia, es una mejora en la calidad de vida, dejando de lado otros beneficios cardiovasculares, y con alguna evidencia de que producían un aumento de los fenómenos de producción de coágulos.

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