Función sexual, Menopausia

El tratamiento regenerativo con Láser constituye una opción terapéutica de la atrofia vaginal, cuando otras opciones fallan.

El síndrome urogenital de la postmenopausia, constituye una entidad cuya base es el adelgazamiento de los tejidos, esencialmente por la deficiencia de estrógenos, la hormona femenina, pero también pueden influir otros factores, como la falta de actividad sexual, tratamientos para el cáncer, alteraciones inmunológicas y características individuales que condicionan un cuadro que no pone en peligro la vida, pero que puede llegar a afectar de manera importante la calidad de vida.

Existen varias opciones terapéuticas, el nuevo enfoque de la terapia de reemplazo estrogénica, el uso de estrogénos tópicos, lubricantes, y los tratamientos regenerativos.

De éstos uno de los más sencillos es fomentar la actividad sexual, decía Guyton en su famoso manual de Fisiología Médica: “La función hace al órgano”. El estímulo sobre los genitales promueve su regeneración. Es un proceso que inicialmente puede ser incómodo, puesto que si el tejido se ha atrofiado hace que las relaciones sean dolorosas, lo que lleva a que se tengan menos frecuentemente, lo que lleva a más atrofia, cremas vaginales con un anestésico local pueden ayudar, inicialmente.

Luego está la regeneración usando el láser, que tiene evidentes ventajas, es un procedimiento de consultorio, no doloroso, la respuesta es inmediata y la función se recupera sin dolor. La desventaja principal es su costo. Pero es la terapia de elección en pacientes que por su condición tienen contraindicación para el uso de tratamientos con estrógenos o que simplemente no desean tratamientos hormonales.

La dificultad para la actividad sexual en una etapa de la vida en que se mantienen otras capacidades, es la responsable de la pérdida de la autoestima y de esa sensación de “obsolescencia programada” , que sienten algunas mujeres en algunas culturas, en esta etapa de la vida.

La respuesta al tratamiento suele ser importante y los efectos sobre calidad de vida y autoestima se relacionan bien con la recuperación de la función sexual, en una etapa de la vida en que la mujer vivirá al menos un tercio de su vida

Calidad de vida, menopausia.

Para algunas culturas occidentales, ancestralmente, la pérdida de la capacidad reproductiva era un estigma social, en épocas ancestrales la capacidad para tener hijos era un fin en la vida.

Esto se entendía cuando la supervivencia de la tribu o posteriormente del grupo familiar, dependía del número de hijos que lograsen sobrevivir, no es coincidencia que sociedades con altas tasas de mortalidad infantil, tengan más hijos en el núcleo familiar, si bien es cierto que se trata de sociedades generalmente con bajo nivel educativo, también es cierto que mejorando las condiciones sanitarias de estas poblaciones, automáticamente disminuyen las tasas de natalidad.

La relación entre función reproductiva y nivel cultural, se relaciona más con las condiciones sociosanitarias que con el nivel cultural de las parejas.

Ahora bien en la medida que mejoran las condiciones de vida, disminuye la mortalidad por enfermedades, avanzan los conocimientos en medicamentos, en terapéutica, en medicina regenerativa. Las personas viven más tiempo y mejor.

De alli que los médicos que hacemos medicina preventiva, nos comencemos a preocupar por la calidad de vida de nuestros pacientes. Un aspecto no banal de ésta situación, es la sexualidad, los cambios hormonales, que se relacionan con la pérdida de la función reproductiva de la postmenopausia, conllevan a cambios en la esfera genital.

Éstos cambios, incluyen adelgazamiento de los tejidos genitales en la mujer, lo que conllevan a una afectación de su función desde el punto de vista de la sexualidad. Las relaciones comienzan a ser molestas, dolorosas, lo que lleva a tener cada vez menos, lo que lleva a más atrofia.

En algunas personas pasa a ser un problema que afecta su autoestima, lo que se traduce en otras esferas de la vida personal, si además añadimos cambios generales, calores sofocos, cambios cognitivos, dificultad para concentrarse, cambios en la memoria a corto plazo, labilidad emotiva, irritabilidad, molestias articulares, todos relacionados con la deficiencia estrogénica.

Es donde aparece el comentario “Es que no se puede uno hacer vieja”. “Yo le digo a mi marido que se busque otra, que me deje en paz”. Los sexologos nos dicen que un enfoque para la situación sexual es no genitalizar el sexo. Explotar la sensualidad, Pero ¿Y lo demás?.

Afortunadamente existen alternativas de tratamiento modernas, médicas, complementos nutricionales, cambios de hábitos, dieta, tratamientos físicos, tratamientos médicos hormonales y no hormonales. Que constituyen un arsenal completo en una visión integral del problema, que permite a estas pacientes llevar una vida plena, en éste periodo de tiempo, la menopausia, donde actualmente la mayoría de las mujeres vivirán un tercio de su vida.

Insuficiencia Ovarica Prematura

Los óvulos, gametos femeninos, son los responsables de la función ovárica reproductiva, los óvulos se producen durante el periodo embrionario y las nenas nacen con la cantidad de óvulos que harán servir durante el resto de su vida.

A partir del nacimiento el número de óvulos comienza a disminuir hasta la madurez, que cuando se agotan los óvulos se entre en una etapa que se llama menopausia.

Una etapa más de cambios y que no implica una pérdida de feminidad, y en la cual la mujer vivirá al menos un tercio de su vida.

A veces esta etapa se adelanta por motivos que tienen que ver con éste número inicial de óvulos. Las causas pueden ser genéticas, existe cierta tendencia familiar, infecciosa, algunas infecciones pueden afectar el número de óvulos, ambientales, físicas, radiación o químicas como por ejemplo, los tratamientos del cáncer.

Cuando esta falla de la función ovárica ocurre antes de los 40 años se denomina insuficiencia o falla ovárica prematura.

Una tercera parte de las fallas ováricas pueden ser explicadas por factores hereditarios, de allí que sea importante realizar un estudio cromosómico de cariotipo y genético de X frágil, (Mutación FMR1) sobre todo si hay antecedentes familiares, lo que permitiría asesorar reproductivamente a otros miembros del grupo familiar

Vejiga hiperactiva.

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Existe un reflejo básico que controla micción, mientras aguantamos las ganas de orinar, la vejiga se relaja, dándonos un poco más de tiempo para ir al lavabo.

A veces  este reflejo falla y la vejiga se contrae (músculo  detrusor) a pesar de que el esfínter voluntario uretral (esfínter uretral), le indica que no es el momento.  Este cuadro se conoce como hiperactividad del detrusor o vejiga hiperactiva y su  expresión clínica principal es el deseo imperioso de ir a orinar, por que si no, se pierde orina.

Típicamente las ganas de orinar  pueden despertar en la noche, o un síntoma común es que al entrar al domicilio, se ha de ir rápidamente al lavabo. “Necesidad imperiosa de orinar al abrir la puerta de la casa”.

Esto que parece banal termina afectando la  calidad de vida de las personas que lo padecen y la pérdida de orina puede llegar a ser un limitante en la vida social.

Existen varias causas del síndrome, infecciones de orina, sobre distensión vesical por aguantar mucho la micción,  patologia  obstructiva de las vías urinarias, Inflamación de la vejiga, y la causa más común en mujeres se relaciona con la edad y con la atrofia urogenital relacionada con la menopausia.

Afortunadamente existen medidas para tratar  este molesto síndrome, las medidas generales tan importantes como los tratamientos médicos, consisten en promover ir al lavabo a orinar frecuentemente,  esto es cada hora media  o dos horas.  evitando así la sobre distensión vesical.  evitar algunas bebidas que causan contractilidad del detrusor como las que contienen xantinas,  (Café, tés, bebidas gaseosas).  Y por último evitar  tomar exceso de líquidos,  no más de litro y medio de líquido al día.

Estas medidas en si mismas pueden mejorar el síndrome,  por supuesto el tratamiento requiere de descartar causas primarias, y tratarlas.  como la atrofia por déficit estrógenos o la patologia infecciosa.  Así mismo se ha de descartar otro tipo de incontinencia de orina que no responderá a estos tratamientos, como la incontinencia de esfuerzo.

Afortunadamente, existen tratamientos farmacológicos  específicos para   esta molesta patologia, que debería dejar de ser vista como algo normal y propio de la edad.

Motivos de la menopausia…

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El hecho de que los gametos femeninos (Óvulos), se generen durante la vida intrauterina, tan tempranamente como durante el primer trimestre del embarazo, aún antes de que se diferencien los genitales, aunado al hecho de  que luego no se produzcan nuevamente condiciona, que la mujer mantenga la fertilidad sólo durante un período de tiempo de su vida, que se denomina etapa reproductiva, de duración variable, pero que va desde la primera menstruación hasta la menopausia.

La superficialidad e inmediatez de la sociedad de consumo,  implantó en el imaginario colectivo occidental,  la idea de que la menopausia constituye una  etapa de disminución de funciones, como una especie de obsolescencia programada,  como si la única función  de la mujer  en la sociedad  fuese  traer hijos al mundo y que cuando ésta función disminuye,  igualmente lo hace la autoestima femenina.

Este enfoque chauvinista,  biológicamente y  evolutivamente ha demostramo estar errado.

En realidad lo más probable, es que la menopausia sea una ventaja evolutiva, que nos ha traido hasta  donde estamos y que pudiera ser uno de los factores más importantes en la evolución social de nuestra especie, en el momento  en que acaba la función reproductiva, las mujeres quedan liberadas de los riesgos del embarazo y  parto, en una edad relativamente joven,  conviertiéndose así en reservorios del conocimiento social y cultural, y transmitiéndolo a generaciones siguientes. Convirtiéndolas  así en un pilar  fundamental de la evolución social.

El enfoque actual de ésta etapa, es que la mujer vivirá al menos un tercio de su vida en ella y que  con los avances  en atención integral de salud puede que llegue a vivir hasta la mitad de su vida en ésta etapa. Una vez liberada de la función reproductiva, la mujer  entra en una etapa de liberación personal, donde el potencial de desarrollo intelectual,  físico, social, es inmenso, el protagonismo de mujeres en ésta etapa de la vida, en avances sociales y culturales de muchas  sociedades,  es innegable,  ya va siéndo hora que comience a ser reconocido.

Como en todas las etapas de la vida, no existen secretos,  prevención en salud,  una vida sana,  alimentación adecuada,  evitar hábitos nocivos, hacer algún tipo de actividad  física,  hábitos adecuados de salud mental, son los ingredientes de una vida plena, los hábitos de  vida sanos siempre importantes, pero lo son aún más durante ésta etapa de la vida

Prolapso de órganos pélvicos

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Se trata del descenso del útero, la vejiga o el recto,  a través de la vagina, constituyendo una especie de hernia, que algunos autores relacionan con  “uno de los precios que pagamos por la bipedestación”.

Es una patología relativamente frecuente, que se relaciona con los partos y con la postmenopausia,  su origen está en el debilitamiento de las estructuras de sostén de éstos órganos, por partos previos o por  atrofia, o en la disminución de la masa muscular, secundario a la edad y/o al déficit de estrógenos de la menopausia.

Se suele relacionar con síntomas molestos,  que afectan la calidad de vida, como la incontinencia de orina, sensación de bulto en la vulva, necesidad imperiosa de acudir al lavabo a orinar y menos frecuentemente,  incontinencia fecal, o lo opuesto, dificultad para  evacuar el intestino.

El manejo del prolapso de órganos pélvicos, comienza con su prevención, previsión de desgarros perineales en el momento del parto, reparación adecuada en el momento en que los haya,  rehabilitación de estructuras pelvianas en el postparto, ejercicios hipopresivos, pilates, yoga. Algunos tratamientos sugeridos que por lo novedoso, esperan validación de la evidencia como la suplementación dietética de colágeno hidrolizado en el puerperio y la terapia con láser vaginal en los casos de flacidez vaginal a los 6 meses postparto. En la menopausia el uso de estrógeno local y las terapias de regeneración vaginal pueden ayudar en mejorar los síntomas cuando el cuadro no es severo,  en los casos severos se pueden utilizar pesarios, de los que existen varios tipos, una especie de prótesis  que se coloca en la vagina y retiene la estructuras en su sitio, sobre todo en personas de edad que no deseen tratamiento quirúrgico o que tengan alguna contraindicación.

En el tratamiento  específico,  la rehabilitación  juega un papel central, ejercicios de suelo  pélvico en pacientes jóvenes suele mejorar bastante la condición.  Y están los tratamientos quirúrgicos, que incluyen técnicas  que en ocasiones, requieren la sustitución de estructuras  de sostén con material protésico, técnicas y materiales que se encuentran en constante evolución,  afortunadamente éste enfoque que incluye técnicas quirúrgica complejas,  suele resolver satisfactoriamente la mayoría de los casos.

Pueden requerirse combinación de terapias,  y manejo profesional en equipo por lo cual se suelen promover la creación de  unidades  de especialistas enfocados en el manejo de esta compleja patología.

XV Jornadas AEEM

La Asociación Española para Estudio de la Menopausia, celebró sus decimoquintas jornadas de formación entre el 9 y el 12 de Mayo, en Las Palmas de Gran Canaria, a las que asistimos gracias a la cortesía de laboratorios MSD.

Se plantean nuevos paradigmas o un poco puesta en orden de conceptos que una vez se manejaron y que por una interpretación inadecuada de la evidencia, fueron dejados de lado afectando la atención de nuestras Pacientes.

El análisis y estudio, ponen en su lugar las pautas y protocolos y es así como la terapia de estrógenos y no hormonal, recuperan su protagonismo, en la medida en que se controlan las enfermedades, y los profesionales tomamos conciencia de la necesidad de garantizar una buena calidad de vida.

Se han de manejar conceptos que incluyen menor riesgo cardiovascular, menor deterioro cognitivo, cribado de cáncer ginecológico y de tubo digestivo y promoción de una sexualidad sana. Desde un punto de vista integral de Salud como concepto biológico, psicológico y social y no solamente la ausencia de enfermedad.

Conceptos metabólicos, funcionales, genéticos, nutricionales, psicológicos, sociales, culturales, estéticos, han de ser tomados en cuenta, en una consulta compleja, que exige profesionales preocupados y preparados.

Unas jornadas que iremos comentando en detalle en las siguientes semanas. Agradecemos el esfuerzo de la industria farmacéutica en general por el soporte a estos eventos, con alto valor científico que de otra forma, tenemos la certeza de que no serían posibles.