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Embarazo después del tratamiento del cáncer

En la medida en que el diagnóstico precoz, de la patología oncológica mejora la sobrevida de las pacientes con cáncer,  van apareciendo dilemas en salud reproductiva de  la mujer  por los que anteriormente éramos consultados sólo marginalmente.

Es así como empezamos a leer desde hace un par de años, recomendaciones de las sociedades de oncología en relación a las condiciones específicas de salud  que afectan desde el punto de vista ginecológico a las pacientes sobrevivientes de cáncer. Ya hablaremos en otro post  de algunas de ellas.

De momento quería comentar los efectos del tratamiento del cáncer sobre el embarazo,  el hecho que se diagnostique cáncer en etapas mas tempranas, hace que con más frecuencia pacientes jóvenes que han sobrevivido a la enfermedad, se pregunten sobre sus posibilidades reproductivas, el presente post trata de orientar un poco en ése sentido.

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Recientemente he servido de revisor  en un artículo, que planteaba éste problema y en sus referencias,  aparecía un artículo de revisión de la revista Onkologia (ref: aqui) del 2012, que tocaba bien éste tema por lo que será la base del presente escrito.

Se ha establecido que aproximadamente un  70 % de las mujeres que sobreviven a un cáncer durante sus años reproductivos,  manifiesta deseos de quedar embarazada luego de sobrevivir a la enfermedad.

Antes de ello  es importante tener cubiertos algunos aspectos, hemos de decir además que el asesoramiento de cada paciente es individual y generalmente es multidisplinario, por lo que suele implicar varios especialistas. Las siguientes son unas recomendaciones  generales que hacen los autores del artículo citado y que me parece interesante compartir, se han de tener en cuenta los siguientes aspectos en una paciente sobreviviente de cáncer que quisiera quedar embarazada:

  • Riesgo de recidiva, esto es dependiendo de varios factores pero principalmente del estadío en que la enfermedad fue diagnosticada, ésta puede reaparecer,  en la mayoría de los cánceres el riesgo de recidiva es menor a medida que pasa el tiempo desde el tratamiento. En la mayoría de los casos la recidiva después de 5 años sin enfermedad es rara. Por supuesto, la aparición de una recidiva durante el embarazo afecta el tratamiento.
  • Influencia del embarazo sobre la enfermedad, Los cambios hormonales del embarazo, podrían afectar la evolución de los cánceres que dependen de hormonas, como es lógico suponer, sin  embargo algunos trabajos demuestran aumento de la sobrevida en pacientes con cáncer de mama y con otros cánceres,  que luego salen embarazadas, el Royal College of Obstetrician y Ginecologist sugiere esperar  2 años después del tratamiento del cáncer de mama para buscar un embarazo.
  • Influencia del tratamiento del cáncer sobre el embarazo:
    • QUIMIOTERAPIA. Se ha establecido un intervalo de al menos 6 meses de espera, después del último ciclo de quimioterapia, para buscar un embarazo espontáneo, por los efectos  que puede tener ésta sobre los  óvulos que estaban produciéndose durante el tratamiento. No hay evidencia de aumento del riesgo de malformaciones o alteraciones genéticas o cáncer en hijos  de mujeres que recibieron quimioterapia. Sin embargo se ha visto un riesgo aumentado de  parto prematuro y bajo peso al nacer.
    • RADIOTERAPIA: Su efecto, sobre el embarazo, como es de suponer depende de la dosis y el sitio irradiado, las mujeres que recibieron algún tratamiento con radioterapia en la pelvis antes de la pubertad, tuvieron efectos sobre el tamaño del útero  (más pequeño), que las que recibieron  tratamiento después de la pubertad, lo que afectó la fertilidad de las primeras. Las Mujeres cuyo útero fue irradiado y luego quedaron embarazadas tuvieron mayor incidencia de parto prematuro y hemorragia  postparto. Hasta el momento no se ha apreciado aumento del riesgo de anomalías congénitas o alteraciones genéticas en hijos de sobrevivientes de cáncer que hayan recibido radioterapia.

Concluyen los autores que el tratamiento del cáncer incluyendo radioterapia de la pelvis, no representa riesgo de trastornos  en los niños concebidos posterior al tratamiento,  sin embargo las pacientes pueden presentar alguna dificultad para embarazarse  y luego de ello, el embarazo tiene un riesgo aumentado de recién nacidos de bajo peso y de  muerte fetal in útero o neonatal, por lo que el embarazo ha de ser seguido  cuidadosamente. Así mismo las pacientes que hayan recibido  radioterapia sobre la pelvis que haya afectado el útero, tienen un riesgo aumentado de hemorragia postparto.

Las presentes consideraciones sólo tienen intención orientativa y no pretenden sustituir el buen consejo  de un profesional de su confianza.

Al nacer ¿Cuándo se debe pinzar el cordón?

Maniobra de "somersault"
Existe polémica en relación al momento de pinzar del cordón umbilical, luego del nacimiento.

Las recomendaciones varían a medida que los conocimientos avanzan y es importante entender que las verdades en ciencia y por ende  en la ciencia médica nunca son absolutas,  por ello  siempre se añade la coletilla ” a la luz de los conocimientos actuales”.

La evidencia sugiere que retrasar el pinzamiento del cordón umbilical al menos hasta que deje de latir (90 a 120 segundos), tiene ventajas en prevenir anemia en el recién nacido hasta los 6 meses de vida. La presencia de células madre en la sangre de cordón pudiera ser útil en prevenir daño de estructuras vitales. Varios trabajos demuestran que en recién nacidos a término vigorosos, se puede retrasar la ligadura del cordón hasta 10 minutos, manteniéndolo sobre el vientre materno o por debajo del nivel del periné, en una mesa puesta para tal fin, en los casos en que se requiera reanimación.

Sin embargo la evidencia a su vez no permite descartar la necesidad de realizar pinzamiento precoz del cordón en algunos casos, por ejemplo cuando se requiera saber el Ph del Recién nacido al nacer, por algún problema durante el parto (factor pronóstico), en partos instrumentados, en partos sometidos a maniobras, en recién nacidos que se sospecha policitemia, como los hijos de madres fumadoras o pequeños para la edad gestacional y en pretérminos.

O cuando existe alguna condición en la madre que predisponga a hemorragia y se requiera de realizar un alumbramiento dirigido.

Asimismo, dada la posibilidad de donación de sangre de cordón umbilical, se han establecido una serie de beneficios para la población en general en obtención de células madre a partir de ella, así mismo  se ha podido establecer que en recién nacidos sanos y vigorosos no hay ningún efecto deletéreo en el pinzamiento precoz del cordón para la obtención de ésta muestra.

En muchos de estos casos estaría indicado el pinzamiento precoz del cordón, por ventajas operativas en el beneficio de la madre y del recién nacido y de la comunidad en general.

Como siempre no existen recomendaciones absolutas, a la luz de la evidencia científica actual, tal vez una buena práctica sería Pinzamiento del cordón umbilical cuando deje de latir en la mayoría de los partos normales, y precoz en los casos que se justifique, esta justificación debe ser ampliada por  la posibilidad de  donación de células  madres que pueden ayudar  a salvar vidas, en cualquier caso, esta recomendación debe ser establecida por un profesional de experiencia en la atención del parto.

Como siempre la mejor persona para asesorar nuestras dudas en salud debe ser un profesional de confianza disponible, ya que como se ve, cada caso es individual y particular.

Información adicional en Ginecología: Haga click aqui

Intolerancia a la lactosa de aparición tardía

Solemos pensar que la intolerancia a la lactosa es un problema de niños, claro cuando un lactante presenta intolerancia al azúcar que lleva la leche, un disacárido compuesto por dos azúcares la galactosa y la glucosa, es un problema serio ya que la leche es el alimento principal de un lactante.

Sin embargo suele suceder que los mamíferos perdamos la capacidad para digerir la lactosa a medida que nos hacemos adultos, de allí que sea común, que personas que han digerido bien los lácteos, de repente presenten cierta dificultad, en su digestión.

La forma típica de presentación son molestias digestivas, tipo aumento de frecuencia de las evacuaciones, aumento de los gases intestinales, dolor abdominal que se van implementando de forma progresiva, los médicos solemos pensar en patología infecciosa o alguna intoxicación alimentaria, o en los casos crónicos sospechamos enfermedades intestinales crónicas o autoinmunes.

La incidencia de intolerancia a la lactosa de aparición tardía, varía de acuerdo a la raza y la procedencia, es menos frecuente en las poblaciones del norte de Europa y del oeste de la índia, más común en poblaciones procedentes de América del Sur. Sin embargo puede presentarse en cualquier población, y como se pude inferir de lo antes descrito, tiene una tendencia a ser más frecuente con la edad.

Es un dato importante a tener en cuenta ya que solemos sugerir aumentar la ingesta de lácteos en la mayoría de los pacientes adultos, con el fin de mejorar el aporte de calcio y vitamina D en la dieta.

De allí que las personas con intolerancia a los lácteos, al no tolerarlos, deberían recibir una suplementación adicional de Calcio en la dieta.

Se ha de decir que la mayoría de las intolerancias a lactosa de aparición en la edad adulta suelen ser leves y suelen tolerar bien los lácteos fementados como los yogures y los quesos, siempre que no se abuse de ellos. Además existen en el mercado lácteos sin lactosa, una respuesta de la industria a una necesidad relativamente común de la población.

Existen además productos farmacéuticos que suministran Lactasa, la enzima que digiere la lactosa, que pueden mejorar la tolerancia a los lácteos, en personas susceptibles.

Sin embargo se ha de recordar que el tratamiento principal consiste en evitar la causa, que sería limitar la lactosa en la dieta sobre todo en los casos más severos.

En resumen si alguien se hace adulto y empieza a notar que tiene problemas digestivos, es posible que se trate de una intolerancia a lactosa, de aparición tardía, independientemente de cuantos lácteos haya consumido anteriormente, cuando se comienza a mirar las etiquetas es impresionante la cantidad de productos alimentarios que llevan lactosa.

Recordar siempre que el mejor consejero en asuntos de salud lo constituye un profesional de su confianza.

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Tabaco y menopausia.

Existe marcada evidencia de que fumar es nocivo para la salud,  sin embargo tal vez por esa característica que tenemos los mamíferos de preferir el placer  aunque ello nos cause la muerte,  (Ver una descripción del experimento de Milner y Olds, haciendo click aquí), más de un tercio de la población española fuma.

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Cualquier momento es adecuado para dejar de fumar, sin embargo la menopausia constituye una etapa de la vida donde ello es más importante.

Suele suceder que durante esta etapa, los hijos se van, se presentan una serie de síntomas generales, cambios de ánimo, insomnio, ansiedad,  el riesgo de un embarazo no deseado, deja de estar presente y se puede crear la ilusión de que los síntomas mejoran con el tabaco, de allí que sea más difícil dejarlo.

Es curioso que el tabaco puede agravar los síntomas que tanto preocupan, afecta el colágeno, aumenta la sequedad de la piel y le quita brillo al cabello,  así como afecta las uñas,  los tegumentos, los huesos, los dientes (en su aspecto y en su soporte), afectando negativamente el aspecto físico.  La afectación de las cuerdas vocales,  causa una voz de tono aún más ronco, y la tos persistente en una mujer madura puede hacerla  parecer poco sana.

El riesgo cardiovascular aumenta, así como el  riesgo de cáncer,  el efecto sobre la osteoporosis, así mismo hay una relación entre tabaquismo intenso y edad menor de la menopausia.

Se ha establecido que dejar de fumar en ésta edad tiene más beneficios sobre la salud en general que cualquier otra intervención sanitaria, es decir que hacerse la revisión anual  o que hacerse la mamografia cuando corresponda.

Como toda adicción dejar de fumar es un proceso,  con éxitos y recaídas,  un proceso que puede durar toda la vida y que se inicia con un primer paso que es pensar que sería bueno dejarlo, a partir de allí se comienza a transitar un camino, que puede ser facilitado por ayuda profesional.

Camino que espero éste post ayude a comenzar a transitar.

Hipoglicemia

anatomia-humanaSe trata de una condición que puede llegar a ser desconcertante, se define  como la presencia de niveles de glucosa en  sangre por debajo de 50 mg %, sólo si se encuentra asociado a síntomas, que pueden ser adrenérgicos: sudoración, palpitaciones, temblores, taquicardia, ansiedad y hambre, que suelen preceder a síntomas neurológicos,  llamados neuroglicopénicos: Debilidad, cansancio, mareos, comportamiento inapropiado (que puede ser confundido con ebriedad), dificultad para concentrarse, coma y muerte en casos extremos. 

Es importante resaltar que el diagnóstico se hace  con niveles bajos de azúcar en sangre, asociados a los síntomas antes descritos,  y un tercer componente la  desaparición de los síntomas luego de ingerir  algún alimento con azúcar, lo anterior constituye la “Triada de Whiple” importante para establecer el diagnóstico ante la presencia de síntomas tan poco específicos. 

La definición de “hipoglicemia reactiva” se presenta en personas que suelen tener sobrepeso, en las mañanas y suele  ser precursora de personas que desarrollarán diabetes Tipo II (de la que no precisa insulina), suelen tener antecedentes familiares  de diabetes o de resistencia a la insulina. 

La “hipoglicemia gestacional” se suele presentar en mujeres jóvenes, menores de  25 años, con alguna condición médica precedente y con un índice de masa corporal elevado (mayor de 30 Kg m2SC) y se asocia a un riesgo mayor de  presentación de gestosis durante el embarazo (Pre-eclampsia). 

Es importante tener en cuenta la medicación que toma el paciente, así como sus hábitos en la historia, revisar cualquier nueva medicación, evaluar tratamiento para la diabetes si es el caso, que suele ser una causa frecuente de hipoglicemia.

Se ha de evaluar la presencia de diabetes mellitus, falla renal, alteración del funcionalismo hepático, falla suprarrenal, alcoholismo,  cirugías recientes o la presencia de alguna infección oculta ( descartar infección urinaria).

El momento de aparición de los síntomas es importante, la hipoglicemia en ayunas  sugiere niveles altos de insulina, o de una substancia similar (Factor de crecimiento de insulina 1 o 2 IGF 1 o IGF2) como causa, se suele presentar en las mañanas antes del desayuno, o en las tardes si el paciente se salta alguna comida.

Las hipoglicemias reactivas se suelen presentar dos a 4 horas después de haber comido sobre todo si se trata de alimentos con carbohidratos simples,  se suele deber a un problema de resistencia a la insulina, en personas con sobrepeso y puede ser un precursor de diabetes tipo II en etapas posteriores de la vida. 

Lo sutil de los síntomas y las múltiples causas,  hacen de un cuadro que requiere una evaluación completa, la mayoría de las veces la solución será algún tipo de recomendación dietética que incluya evitar carbohidratos simples, y hacer algo de actividad física controlada, con hábitos de vida saludables, es importante descartar causas secundarias y la presencia de patología que puede comprometer la salud.

El presente post sólo tiene intención informativa  y no pretende  sustituir el criterio de un profesional de salud  de su confianza. 

La endometriosis.

El útero es un órgano que como casi todos los que están contenidos en la cavidad abdominal (pélvica) se encuentra compuesto por tres capas estructurales, una que le recubre por su exterior (dentro de la cavidad) que se denomina serosa, otra (la más importante desde el punto de vista funcional) que es una capa formada por musculatura lisa, que se denomina miometrio (o capa muscular) y una tercera interior que recubre la cavidad donde se desarrollan los bebés y se produce la menstruación que es un tejido de tipo glandular que se denomina endometrio.
Este tejido, repito, tiene una localización normal recubriendo la matriz por su cara interior y cumple varias funciones desde el punto de vista de la reproducción, en preparar los espermatozoides para que fecunden al óvulo y es terreno fértil donde se implantará el úvulo una vez fecundado, y cuando no ocurre la fecundación es lo que se descama y produce el sangrado menstrual cíclico.
Ahora bien, en algunas ocasiones, éste endometrio en vez de estar revistiendo el útero por dentro, se encuentra fuera del útero, usualmente en la cavidad abdominal pero se ha descrito su localización en pulmones y hasta en el cerebro. La localización extrauterina del endometrio, se conoce como endometriosis.
Las causas de la endometriosis no están bien aclaradas, hay muchas teorías que relacionan aspectos genéticos, inmunológicos (las defensas), anatómicos o funcionales. Lo cierto es que se trata de una enfermedad crónica que se suele presentar como un dolor menstrual intenso asociado a síntomas generales y que cada vez se puede hacer mas intenso, limitando la actividad física, aunque de hecho cualquier síntoma cíclico que se corresponda con la menstruación, en cualquier parte del cuerpo, puede ser causado por endometriosis.
El diagnóstico puede no ser tan evidente, las imágenes pueden ayudar pero por ejemplo una ecografía pélvica normal o una resonancia normal, no excluye el diagnóstico, que se hace muchas veces ante la sospecha clínica y luego de una prueba terapéutica, es decir dar algún tratamiento para endometriosis y evaluar su respuesta.
El diagnóstico de certeza implica una biopsia que suele implicar una cirugía, usualmente endoscópica, para ver las lesiones que son típicas, tomar alguna biopsia, resecar tejido enfermo y coagular las lesiones tratables.
Como comentamos en un principio se trata de una entidad que tiende a ser crónica por lo que el tratamiento suele ser prolongado con mejorias y remisiones.
La afectación crónica de las trompas uterinas por la enfermedad y/o de los ovarios, puede llevar a dificultades para lograr un embarazo, y paradógicamente el efecto de la progesterona del embarazo sobre éste endometrio además de los factores inmunológicos asociados a éste, suele hacer que la enfermedad mejore, posterior a él, y la base científica de la creencia popular de que “los dolores de regla se curan con el parto”.
El tratamiento de ésta entidad depende de los deseos reproductivos, si se desea anticoncepción se pueden utilizar anticonceptivos orales, de primera opción tal vez los que tengan sólo progestagenos, por su efecto inihibidor sobre el endometrio, sin embargo se pueden utilizar los anticonceptivos hormonales combinados usuales, prefiriendo los de baja dosis.
Existe medicación específica indicada para el manejo de ésta patologia, sobretodo en el manejo prequirúrgico, en los casos en que esté indicado, comoson su asociación con esterilidad o cuando existe falta de respuesta al tratamiento médico

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Cancer de cuello del útero (Tipificación de HPV)

Imagen tomada de peru.com

Se trata de una enfermedad a quien una vez Gonzalez Merlo (Un conocido ginecólogo español) denominó “el asesino de la paciente ginecológica”. Al contrario de lo que se suele pensar se trata de una patología con una historia natural indolente, larga en el tiempo. Históricamente se estableció que se comportaba como una enfermedad de transmisión sexual, ocurría en mujeres que habían tenido múltiples parejas sexuales, múltiples embarazos, con más riesgo las que habían tenido hijos de padres diferentes, e inclusive se pudo establecer cierto efecto protector de la circuncisión masculina dada la poca incidencia de ésta enfermedad en etnias donde éste procedimiento es ritual.

La investigación científica al final estableció que éstos hallazgos epidemiológicos no eran más que asociación con comportamientos culturales en relación a hábitos sexuales, que hacen o permiten la diseminación de ciertas cepas de un virus que se denomina virus papiloma humano (VPH o HPV por sus siglas en inglés).

Se pudo demostrar que la infección por el virus era una condición necesaria para el desarrollo del cáncer, es decir que en todas las pacientes con cáncer de cuello uterino tenían alguna cepa de las llamadas oncogenéticas (Capaces de desarrollar cáncer) del mencionado virus, pero además se puso en evidencia que la misma infección no era suficiente para desarrollar la enfermedad, es decir, que la mayoría de las que padecen la infección por el virus, nunca llegarán a desarrollar un cáncer.

El hecho de que sea una condición necesaria es lo que ha impulsado la creación de vacunas contra el virus que ya están protocolizadas en muchos países, dentro de los esquemas de inmunización, aunque lamentablemente en los países donde hace más falta, su coste impide la aplicación masiva, que son los países donde no se realizan citologias de cribado.

Hablando de citologias, esta prueba ideada por el médico griego Georgios Papanicolau, que ha salvado la vida de cientos de millones de madres en todo el planeta, marcó un hito en la lucha contra ésta enfermedad y es un modelo epidemiológico en lo que a medicina preventiva se refiere. La larga evolución de la enfermedad que nos ocupa, establece una ventana amplia de tiempo para su detección, ya que los cambios celulares van casi con las décadas de la vida, esto es:

  • Primera infección por el virus hacia la adolescencia.
  • En las pacientes susceptibles (Menos del 10 %), aparición de los primeros cambios citológicos (CIN I) hacia la década de los 20 a 30 años. (Sólo 8 % de éstas progresarán a la siguiente etapa)
  • En las pacientes susceptibles (alrededor de un 30 % de las anteriores) aparición de cambios de CIN II – CIN III hacia los 30 a 40 años,  ( Un 35 a 40 % progresarán a la siguiente etapa).
  • En las pacientes susceptibles (alrededor del 40 % de las anteriores)  progresarán a un cáncer invasor.

El término CIN  establece las siglas en inglés de la neoplasia intraepitelial cervical,  en cristiano, son lesiones  que en ocasiones como hemos visto, pueden preceder al cáncer en un período de lustros a décadas, por lo que, insisto,  nos dan una ventana de tiempo  amplia, para detectar y tratar precozmente ésta enfermedad.

El éxito de las campañas de pesquisas  que se basan en la citología de papanicolau, está en que nos permite establecer cuáles de las personas que han sido expuestas  al virus, desarrollan cambios en las células y que son las  que deben ser seguidas y tratadas, de allí que la tipificación del virus en las campañas de cribado esté indicada sólo en los resultados de citología dudosa, para establecer una posible relación de causalidad y descartar que ésos cambios inespecíficos observados en la prueba, sean debidos  a un tipo virus con capacidad oncogenética y establecer un seguimiento adecuado en cada caso en particular.

Como en más del 90 % de los casos la infección por el virus no ocasiona ninguna consecuencia ulterior,  no estaría  indicado  hacer la tipificación del virus en el caso de que la citología sea normal, salvo  en algún caso específico que considere  un profesional de su confianza.

Consulta prenatal: TOXOPLASMOSIS

Actualizado (6-07-2014)

Con frecuencia es un tema que angustia a las embarazadas…

Se trata de una infección producida por un parásito en el que el ser humano es huésped intermediario y en el que el gato común es huésped definitivo.

La infección suele ser banal y no ocasionaría preocupaciones a nivel salud sino fuese por el riesgo de transmisión de madres a hijos con la consiguiente afectación neonatal. Y por su reactivación en los casos de inmunodeficiencia, causando una enfermedad que puede ser mortal  si no es tratada.

El parásito se distribuye por todo el planeta a excepción de la Antártida y se piensa que afecta  a un tercio de la población del mundo.

La afectación fetal  depende de varios factores pero se ha establecido que ocurre entre el 0,2 y el 5 % de las madres que sufran una  infección  por el parásito, durante el embarazo.

Entre el 10 y 20 % de las embarazadas que sufran infección aguda por toxoplasma gondii, tendrán síntomas dados por fiebre, palpación de bultos en cuello o axilas (Ganglios). Es importante establecer que en una mujer sana (Inmunocompetente) que haya sufrido la enfermedad fuera del embarazo no existe riesgo  de transmisión de la enfermedad al feto.

 

La posibilidad de transmisión de madres a hijos durante el embarazo disminuye a medida que el embarazo avanza. Asi bien  si la madre padece la enfermedad durante el primer trimestre del embarazo, y no recibe tratamiento, el riesgo de afectación fetal  es de aproximadamente el 14% a 17 % pero en éstos fetos la  afectación suele ser severa. Igualmente, cuando la infección en la madre ocurre en el tercer trimestre,  la afectación fetal es de alrededor del 59 a 65 % y la enfermedad en el feto suele ser leve o ausente en el nacimiento.

Existen tratamientos que previenen ésta transmisión de madre a hijo.

Los gatos que  transmiten la infección, son los gatos jóvenes que cazan roedores o pájaros silvestres. Después de los 6 meses de vida, la mayoría de éstos gatos han desarrollado inmunidad para el parásito.

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Consulta prenatal: Enfermedad de Chagas.

Enfermedad de Chagas: (Actualizado 07/2014)

La Generalitat de Catalunya, desde hace unos 4 años ha implementado un programa de cribado de diagnóstico de enfermedad  de Chagas en embarazadas,  expresión de la preocupación de algunos centros de medicina tropical, por la aparición de algunos casos de Chagas neonatal, detectados en esta comunidad autónoma, en los últimos años.

 

Chagas in Latin America (A:Endemic zones)
Chagas in Latin America (A:Endemic zones) (Photo credit: Wikipedia)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

El  PDF del programa se puede visualizar haciendo click aquí

La enfermedad de  Chagas  es causada por  un parásito de la sangre, el tripanozoma cruzi, se trata de una enfermedad común a varias especies animales y humanos (enzootia), ligada al  insecto que las  transmite (vector),   un chinche,  de la familia de los reduvideos genero triatomea, que habita en zonas rurales de latinoamérica. En las  casas con techos de paja, el chinche  pica en las noches, crea una herida  y se alimenta de sangre y al hacerlo, defeca el parásito, que  con el acto de rascado, a través de la picadura, entra en contacto con la sangre.

English: Rhodnius prolixus
English: Rhodnius prolixus (Photo credit: Wikipedia)

 

 

La enfermedad puede ser transmitida además mediante transfusiones de  sangre, de madres a hijos  durante el embarazo, raramente  por vía oral,  o con menos frecuencia a través de trasplantes de órganos contaminados.

60 millones de personas habitan en zonas endémicas, se estima que entre  8 a 10 millones de personas  se  encuentran afectadas, y ocasiona  unas 14,000 muertes al año. La mayoría  en poblaciones rurales,  con malas condiciones de vivienda que permiten el crecimiento  del vector en techos de paja.

La enfermedad de Chagas disminuye la productividad de toda la región de América Latina. En 2002, la Organización Mundial de la Salud (OMS) reportó que las perdidas económicas debidas a la mortalidad temprana y las discapacidades asociadas a la enfermedad de Chagas entre la población adulta joven eran de 8.156 millones de dólares americanos.
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Consulta prenatal, Las serologías.

 

Existe un grupo de infecciones que tienen importancia reproductiva y en el embarazo, la mayoría  de ellas, son causadas por gérmenes que son lábiles en el medio ambiente, por lo que no sobreviven  mucho tiempo fuera del cuerpo humano o de sus secresiones, por lo cual para su transmisión requieren de un contacto continuo y cercano de allí que se transmitan mediante las relaciones sexuales.

 

Las enfermedades de transmisión sexual  constituyen un tema bastante amplio que tocaremos en otro post,  hablaremos de algunas que específicamente pueden afectar el embarazo y otras que no  se transmiten sexualmente pero también pueden ser causa de morbilidad, conceptos que pueden cambiar con el tiempo como desarrollaremos.

 

La posibilidad de una enfermedad infecciosa que pase desapercibida y que pueda afectar al embarazo es una preocupación constante, principalmente si ése efecto es evitable.

 

"WHAT YOU DON'T KNOW CAN HURT YOU, GET A ...
“WHAT YOU DON’T KNOW CAN HURT YOU, GET A BLOOD TEST FOR SYPHILIS”. – NARA – 516134 (Photo credit: Wikipedia)

Desde el punto de vista funcional, el cuerpo humano es una eficiente conjunción de sistemas, es el producto de cientos de miles de años de evolución, uno de los sistemas que garantizan la vida  es el sistema inmunológico, un sistema encargado de conocer lo que es propio del cuerpo y rechazar lo que es extraño y todo lo que pueda constituir  una amenaza. Es un sistema extraordinariamente complejo y que su fallo puede llevar a la muerte por infecciones que normalmente no afectan a una persona sana, o su exceso de función es el responsable de algunas enfermedades como las alergias,  el lupus  o el reumatismo para  mencionar algunas.

 

Una de las formas que tiene el cuerpo de defenderse contra  agentes infecciosos son los anticuerpos, que los producen células  especializadas, luego de que un agente infeccioso se ha puesto en contacto con el sistema inmune, previniendo  que  la infección se vuelva a producir,  puesto que ya las defensas  se encuentran preparadas para  atacarle. En ésta capacidad se basa la eficacia de las vacunas.

 

Each antibody binds to a specific antigen; an ...
Each antibody binds to a specific antigen; an interaction similar to a lock and key. (Photo credit: Wikipedia)

Una forma indirecta de saber si una embarazada ha estado en contacto  con un agente determinando es evaluar la huella inmunológica, predecible que deja en el sistema inmune. Es decir medir los anticuerpos que tiene  la embarazada contra  determinado organismo, como los anticuerpos circulan en el plasma sanguíneo o suero,  las pruebas  para medir los anticuerpos en suero se denominan serologías.

 

Lo que quiere decir que una serología positiva  no significa que  el patógeno que buscamos se encuentra en el cuerpo  en ése momento si no que  el sistema inmunológico ha estado en contacto con el agente infeccioso,  viendo el tipo de anticuerpos se puede inferir si la infección es reciente o antigua.  Una prueba de anticuerpos negativa, sugiere que no ha habido contacto con la bacteria o parásito  en cuestión (agentes infecciosos). O que ha habido un contacto y todavía no se han desarrollado anticuerpos, de allí que las pruebas serológicas se repitan para evaluar si se han hecho positivas con el tiempo, sobre todo en poblaciones de riesgo. Así mismo una prueba serológica negativa sugiere posibilidad de contraer la infección en un futuro,  puesto que sugiere que aún no se han desarrollado defensas contra ella.

 

Las serologías que se suelen realizar durante el embarazo constituyen las siguientes:

 

  • Anticuerpos contra los eritrocitos (prueba de coombs) ésta aunque no mide  anticuerpos contra infecciones,  si establece la posibilidad de que haya riesgo de  anemia fetal.
  • Serología de  HIV, Sífilis,  Hepatitis B,  enfermedades que implican tomar previsiones de tratamiento durante el embarazo, parto y puerperio  que  pueden prevenir  infección fetal.
  • Serologia para toxoplasma: se trata de una infección de animales  donde el ser humano es un huésped intermediario,  pero que puede causar  enfermedad  en el feto, una  enfermedad rara donde existen  medidas de higiene de alimentos mínima,  pero que constituye una causa prevenible de enfermedad fetal.
  • Otras serologías infecciosas  como la de rubeola que en caso de ser negativa,  establece el riesgo de  contraer una  enfermedad  que tiene un índice  importante de afectación fetal.
  • Serología de Chagas  en las que provengan de áreas endémicas, como son el continente americano.
  • Serologias  asociadas a  afectación fetal si se precisan o se sospechan  usualmente se  relacionan con hallazgos  en una ecografia que puede  sugerir un problema fetal infeccioso,  como la infección por citomegalovirus,  parvovirus, varicela zoster y cualquier otra que se considere conveniente.

La positividad o negatividad de éstas pruebas cuando están indicadas,  establecen una serie de recomendaciones  individualizadas. De las  cuales hablaremos en entregas siguientes.

 

Recordar que este post tiene  una intención meramente informativa y que no sustituye el buen consejo que pueda suministrar un  profesional de su confianza.