Endometriosis Información para adolescentes.

La Sociedad Norteamericana de Ginecologia Pediátrica y de Adolescentes ha publicado un texto de información para las pacientes que se puede leer (en inglés) en este link. La endometriosis en pacientes jóvenes no siempre es diagnósticada y poco entendida, y la falta de tratamiento oportuno, puede llevar a cuadros de dolor pélvico crónico que son difíciles de tratar. a continuación un resumen de la publicación.

¿Qué es la endometriosis?, ¿Con qué frecuencia se presenta?

El endometrio es un tejido que se ubica en la capa más interna del útero. Sus células se descaman cada mes cuando las baja la menstruación, y constituyen el sangrado menstrual. Si éste tejido, en vez de estar dentro de la matriz, se ubica en los órganos pélvicos, o en cualquier otra estructura, (intestino, vejiga, recto, principalmente), se produce el cuadro conocido como endometriosis. Éste tejido igualmente responde a las hormonas de los ovarios y descama dentro de los órganos, con la menstruación, causando dolor en las estructuras referidas. Dolor que suele relacionarse con los períodos menstruales. Se dice que alrededor de la mitad de las adolescentes que cursan con reglas muy dolorosas pueden padecer de endometriosis. Y existe una tendencia familiar a padecerla.

¿Por qué se produce la endometriosis?

La verdad, no esta clara cuál es la causa de la endometriosis, una teoría es que las células del endometrio, pasan por las trompas uterinas a la cavidad pelviana. En personas que no desarrollan la enfermedad, el sistema inmune (nuestras defensas), las detectan y las bloquean. En las personas susceptibles de padecer la enfermedad, su sistema inmune puede no detectar éstas células ubicadas en un sitio que no es el normal, y entonces se produce la enfermedad.

¿ Cómo se diagnostica la endometriosis ?

Una historia detallada del tipo de dolor que clásicamente se define como reglas progresivamente más dolorosas, que se asocian a síntomas generales, digestivos o urinarios o del órgano que se encuentre afectado. El examen clínico identifica los órganos posiblemente afectados, el examen pélvico puede permitir palpar las nodulaciones dolorosas, en determinados puntos de la pelvis. Así como descartar otras causas de dolor pélvico. La ecografia pélvica puede ayudar al diagnóstico y a descartar otras causas de enfermedad. En ocasiones está indicada, alguna prueba de imágenes adicional como la resonancia magnética, o una tomografia axial computarizada, para localizar otros sitios de posible afectación, de acuerdo con el criterio del clínico. Algunos análisis de sangre pueden orientar el diagnóstico. Lamentablemente no existe ninguna prueba que permita hacer el diagnóstico de certeza, sin una intervención quirúrgica. Sin embargo con algunas de las pruebas diagnósticas comentadas se puede tener un diagnóstico presuntivo bastante preciso que permite iniciar un tratamiento. La cirugía, que se suele realizar con una camara a través del ombiligo, (laparoscopia), suele indicarse cuando los síntomas no mejoran luego de 3 a 6 meses de tratamiento médico. La laparoscopia permite visualizar, biopsiar y resecar los nódulos de endometriosis, y hace el diagnóstico definitivo del cuadro.

¿Cuáles son los síntomas de endometriosis?

El síntoma principal es el dolor pélvico durante el período menstrual, inicialmente suele ser cólico, con el tiempo se va haciendo progresivamente más intenso en cada período menstrual consecutivo, hasta llegar a hacerse permanente durante todo el ciclo menstrual. Llama la atención la falta de correlación entre la intensidad de la enfermedad y el dolor referido por la paciente, es decir algunas pacientes con poca enfermedad en la pelvis tienen dolores intensos y algunas pacientes con mucha enfermedad en la pelvis pueden tener dolores menos fuertes. Así mismo el dolor puede estar presente con las relaciones, al orinar o al evacuar el intestino. Y se puede asociar a síntomas digestivos como nauseas, vómitos o diarreas, durante la regla.

¿Cuál es el tratamiento?

El uso de anticonceptivos de bajas dosis, al producir atrofia del tejido endometrial suele ser una buena opción terapéutica en jóvenes sanas, las nuevas pildoras anticonceptivas suelen tener efectos beneficiosos en mejorar la calidad de vida y disminuir y controlar la condición, sin casi o nulos efectos secundarios. Se pueden usar métodos hormonales con progestágeno sólo, orales, implante, inyecciones o dispositivos intrauterinos hormonales, si el uso de estrógenos estuviese contraindicado por algún motivo.

A veces substancias que bloquean la secresión de hormonas sexuales por el ovario pueden ser utilizadas, aunque en pacientes jóvenes no son una primera opción por su efecto a largo plazo, sobre la densidad mineral del hueso. Si a pesar del tratamiento médico, persiste el dolor, o no mejora, estaría indicada la realización de una laparoscopia, un procedimiento quirúrgico mínimamente invasivo, que establece el diagnóstico y trata los focos que sean resecables de la enfermedad. Aún después del tratamiento quirúrgico, suele ser necesario mantener el tratamiento médico, por un tiempo para controlar la condición y evitar la aparición de nuevos implantes endometriales. El diagnóstico precoz, el manejo de dolor adecuado, a tiempo, además de un plan de tratamiento prolongado, ayuda a las jóvenes con esta condición a llevar una vida normal. Previniendo el desarrollo de cuadros de dolor pélvico crónico

En los casos de dolor pélvico crónico,( afortunadamente una minoria) puede ser necesaria la participación de otras especialidades, de soporte, especialistas del dolor, rehabilitaciòn con biofeedback, terapia física, acupuntura, programas de ejercicio y de apoyo psicológico.

Recordar que la información suministrada, cumple una función orientativa y no sustituye en ningún momento el buen consejo de un profesional de su confianza. 

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